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根岸森林公園 & 米軍多摩ゴルフ場

幼稚園から30m程の場所にあったので、帰りによく遊びに行っていた根岸森林公園。公園内に漂う一種独特の自由さ、長閑さは格別である。
ふと思い立って、バスに乗ってピクニックに。サンドイッチとおにぎりを作り、ビールを買い込んで。
裸足で触れる芝生の感触が大好きで、柔らかくて少し湿っぽい、冷たい芝生を踏みしめていると安心する。母親のお腹の中にいるような、何とも不思議な感覚を味わうのだ。
蟻がちょろちょろ散歩しているのを承知で、ごろんと芝生に寝転ぶ。







かつては競馬場だった18万屬旅大な敷地は敗戦後にアメリカ軍に接収され、米軍専用のゴルフ場として使われていた。池があり、美しい芝生が広がっているのはこの名残なのかもしれない。
 
12年程前になるが、父の親友であり同僚のアメリカ人Tさんに誘われて、米軍多摩ゴルフ場に行ったことがある。アメリカ人のTさんは仕事の関係で米軍基地に出入りしており、その関係者ということで今思えば特別入れてもらえた、貴重な体験だった。
そのことをもっとよく認識していたらじっくり観察でもしただろうに、受験勉強の疲れで車の中では爆睡しており、気がついたらゴルフ場に到着していた。帰りは真っ暗だったし、フェンスの検問がどんな様子だったのか、実際のところほとんど記憶に残っていない。
ただ思い出すのは、高台の広大な敷地と美しいグリーン、人がほとんどいない完全プライベートな空間。
日が暮れてクラブハウスで食事をしたが、テーブルのライト以外は照明がない真っ暗な空間で、高校生だった私もこれは普通じゃないぞという雰囲気は感じていた。
隣の家族が何を食べているか等は全く見えないし、今やっとアメリカ人しかクラブハウスにいなかったことを思い出したくらい、周りが気にならない空間だった。
そういえば隣の男の子がグズって泣き出した時、お父さんが「泣くんだったら外に出なさい」と容赦なく男の子をレストランの外に連れ出していた。夜のレストランに子供を連れて行かないのがある種西欧のルールみたいなものだが、子供もこうやって体得しているんだとアメリカ人の躾の厳しさを垣間見た気がした。
そうそう、さすがアメリカ、ステーキが特大で分厚くてめちゃくちゃ美味しかった。

米軍多摩ゴルフ場に行った翌年、長かった日本勤務を終えTさんはアメリカに帰国した。それ以来父は出張の度にTさんに会いに行き、Tさんが日本に遊びに来た時は2週間我が家のゲストルームに滞在したりしていたけれど、あれから私が米軍多摩ゴルフ場に行くことはなかった。

それにしても東京都はなぜ米軍に多摩ゴルフ場の返還を求めないのだろう。横浜の米軍ゴルフ場(現・根岸森林公園)は1969年に接収が解除されて、1977年には公園として開放されたというのに。米軍多摩ゴルフ場は返還という形はとらずに、米軍と日本の民間人との共同利用なんて話も聞いたりはするが。
とにかく、アメリカは日本のようにコンパクトに土地を利用しない。だからその分、基地が返還されれば広大で緑豊かな敷地が手に入る。その土地に住宅をキチキチ建てていくのではなく、せっかくだから根岸森林公園のように緑を残す手段も有効な活用法だと思う。
1982年に返還された横浜の本牧基地は、区画整備はされているがビッチリと住宅が立ち並んでいる。もっとゆとりのある都市計画を立てればよかったのにと、残念。

************************************
1980年後半、まだ日本でコロナがほとんど認知されていなかった頃、前述の父の友人Tさんに頼んでPX(米軍のスーパー)から安く大量にコロナを入手していた両親。
ライムを入れてテラスで飲む両親の姿が格好良かった。まだ小学生だった私は、両親が飲んでいるクールでエキゾチックなデザインのボトルに憧れて、大きくなって初めて飲むお酒はコロナにしようと決めていた。
大学生になって初めてコロナを飲んだ時は嬉しかった。
思い出と共に飲むビールは最高である。
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